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政客们不信任脸谱,除非他们重新竞选。

Politicians in Washington are fond of ripping into Facebook for its privacy practices. The latest 一轮痛斥 came last week after the company revealed its ambitious plan to create a worldwide cryptocurrency called 天秤座. “Facebook is already too big and too powerful,” 推特 US Senator Sherrod Brown, Democrat of Ohio, “and it has used that power to exploit users’ data without protecting their privacy.”

密苏里州共和党参议员乔希·霍利(JoshHawley)对雅虎财经(YahooFinance)表示,他不会用自己的钱信任Facebook。“我什么都不相信Facebook,”他说。

只有一个问题:尽管这些参议员公开表示对Facebook的关注,但他们的竞选网站sherrodbrown.com和joshhawley.com都有一种隐形的Facebook技术,叫做像素,它可以跟踪任何人访问他们的主页,并将这些信息分享回Facebook。Hawley的网站甚至会分享访客捐赠的时间和确切的捐赠金额。然后,Facebook可以将该信息与个人的Facebook帐户关联起来。

布朗的办公室没有回应记者的置评请求,霍利的办公室也没有回应记者的提问。

布朗和霍利并不是唯一一个以这种方式与Facebook分享网站访问者数据的人。在过去的两个月里,我调查了535位美国政治家的官方竞选网站。截至6月14日,包括布朗和霍利在内的81名在任美国参议员在他们的竞选网站上嵌入了Facebook跟踪像素,其中31人发送了确切的捐款金额。截至本周五,至少176名众议院议员的竞选主页上也有Facebook像素。几乎每一个2020年的总统候选人都会使用这种跟踪器,包括唐纳德·特朗普总统。

哈姆丹·阿扎尔是一名数据科学家和驻纽约记者。

这一点应该强调:Facebook的像素技术(旨在帮助将Facebook广告瞄准访问者)必须得到运营网站的批准。这些政客或至少他们的竞选团队已经积极报名,允许Facebook追踪他们的访客。

为什么这很重要?如今,两党的政治家都声称关心我们的隐私,他们中的许多人都将自己定位为对大型科技公司在我们生活中所扮演的侵入性角色的强烈批评者。然而,当涉及到他们自己的活动时,有相当一部分人使用隐藏在他们网站上的计算机代码,与Facebook分享我们的网络浏览数据。随着Facebook成为现代政治竞选机构的核心部分,当政治家声称他们将是保护我们隐私和保护我们免受Facebook攻击的人时,我们真的能信任他们吗?

Facebook如何在网上跟踪你

近年来,公众对隐私和Facebook的关注集中在我们愿意在其社交媒体平台上与Facebook共享的数据上:状态更新、照片、评论、喜好以及Facebook如何与第三方共享这些数据。但Facebook对我们在线行为的跟踪更为广泛,并延伸到数百万其他网站。

Facebook做到这一点的一种方法是使用Facebook像素,这是一个网站所有者嵌入到其网站中的一段计算机代码。无论何时加载包含像素的网站,像素都会立即将信息发送回Facebook,包括日期、时间、URL和浏览器类型。Facebook可以将这些数据与您的Facebook个人资料相匹配。

但是一个像素可以捕获更多的信息,这取决于网站所有者如何配置它,比如当访问者向购物车添加项目或搜索某些内容时记录。网站所有者无法访问由像素生成的原始数据,这些数据直接发送到Facebook的服务器进行临时存储和处理,但他们可以使用这些数据来运行更有针对性的Facebook广告并衡量其效果。例如,一家电子商务公司可能希望向访问其网站但未完成购买(这称为“重定目标”)而离开的人展示广告,或者一家非营利组织可能希望从行为和人口特征与之前捐赠的人(使用Facebook“Look”)相似的非捐赠者那里募集捐款。同样的观众)。或者一位民选官员可能想衡量那些看到他们的Facebook广告的人是否更有可能在他们的网站上进行竞选捐款。

我们发现了什么

  • 81名美国参议员在竞选网站上的某个地方使用Facebook像素。
  • 31名参议员与Facebook分享确切的捐款数额。
  • 176名美国代表在他们的活动主页上有Facebook像素。
  • 几乎每一个2020年的总统候选人都会在他们的竞选网站上使用Facebook像素。

Facebook在2013年向所有广告商推出了其像素功能。当我在一家广告技术初创公司graphscience工作时,我首先熟悉像素和一般的数字广告。2014年,我以数据科学家的身份加入Facebook,从事广告研究,这一职位我一直担任到2016年,当时我离开Facebook,在一家区块链技术初创公司工作。但你不需要在Facebook上学习像素。我在这里的分析完全基于公开的数据,在报告这篇文章时,我使用了公开的Facebook Pixel Helper Chrome扩展来检查网站上的Facebook像素。

当你注册一个Facebook帐户时,你同意按照Facebook的服务条款以这种方式收集你的数据。但是,当其他网站和应用程序安装跟踪技术(如Pixel)时,该公司表示,“Facebook使用cookie,在您访问这些网站和应用程序时接收信息……无论您是否拥有Facebook帐户或登录。”而Facebook用户可以控制该公司是否根据这些数据向您显示广告,并且您可以o选择不通过数字广告联盟的YouradChoices计划接收这些广告,没有Facebook隐私设置完全关闭跟踪。对于相关用户,最好的选择可能是更注重隐私的Web浏览器或VPN。

当然,Facebook并不是唯一一家在互联网上跟踪用户的公司。许多Web服务都使用类似的技术,并且有多种原因,比如测量流量。(Wired在其网站上也使用了许多跟踪器,包括Facebook像素。)

关于此类跟踪的披露通常被隐藏在网站的隐私政策中,用户只有有限的能力真正选择退出而不被跟踪。虽然Internet用户可以打开浏览器的“不跟踪”设置,它向网站发送一个信号,表示“不跟踪我”网站不必听此请求。例如,特朗普总统竞选网站上的隐私政策规定:“关于‘不跟踪信号’,我们目前没有对这些信号采取行动,但如果建立和接受了一个标准,我们可以重新评估如何对这些信号作出反应。”特朗普竞选活动没有对有线电视台对C的要求作出反应。注意。今年5月,霍利向国会提出了“禁止跟踪法”,这正是试图建立一个“禁止跟踪信号”的标准,并将联邦贸易委员会的执法权置于其后。

回到政治家那里

这就是为什么我惊讶地发现Hawley的网站中嵌入了Facebook跟踪像素,同样的Hawley的办公室在上个月的一次新闻发布会上称他为“大技术公司数据收集实践的顶级批评家”。正如我所提到的,考虑到他的参议院同事中有80%的人嵌入了Facebook跟踪像素Facebook在他们的活动网站上跟踪像素。(此分析中显示的所有数据都可在该电子表格和Github上获得。)

还有一些党派分歧,90%的共和党参议员(47/52)在他们的网站上安装了Facebook像素,而民主党参议员(33/45)则有73%。在两位独立的美国参议员中,没有回应置评请求的伯尼·桑德斯在他的网站上有一个像素,而安格斯·金没有。

我还试图在每个参议员的竞选网站上尽可能少地捐款(通常是1美元)。在我能够捐赠的96名参议员中,61名美国参议员在他们的捐赠确认页面上嵌入了Facebook像素。

这意味着,当Facebook用户Becky在Hawley的活动网站上捐款时,Facebook的像素会立即自动与Facebook的服务器共享,一个匹配Becky个人资料的用户已经捐款。更深入地说,包括霍利在内的31名美国参议员已经在他们的捐赠确认页面上配置了像素,以便将确切的捐赠金额包含在他们发回Facebook的数据中。

参议员们并不是唯一接受Facebook像素的人。在我能找到的425名美国代表竞选网站中,我在这些网站的176个主页上发现了Facebook像素,占41.41%。(目前有两个席位空缺,我找不到其他八位会员的竞选网站。)

我还查看了2020年总统候选人的官方竞选网站,包括特朗普总统以及刚刚获得民主党全国委员会批准参加本周晚些时候举行的第一场辩论的20名民主党候选人。

特朗普总统的竞选网站在其主页上有Facebook像素,并与Facebook分享确切的捐款金额。在20名民主党候选人中,19人的主页或捐赠确认页面上都有Facebook像素。唯一的例外是前美国住房和城市发展部秘书朱利安·卡斯特罗:虽然他的主页或捐赠确认页面上没有Facebook像素,但他在其他地方也有,包括他的电子邮件列表注册表和他的商店。20位民主党候选人中的13位与Facebook分享了确切的捐款金额。

这些政客中的许多人经常在公共场合批评Facebook,但由于隐藏在无形的计算机代码行中,他们正在广泛分享选民的数据。

例如,当她去年还是众议院议员时,田纳西州共和党参议员Marsha Blackburn将Facebook与杜鲁门的节目进行了比较,“人们的身份和关系是向他们不知道的人开放的,然后数据被压缩并被使用,他们完全不知道这一点。”HER活动网站在主页和捐赠确认页面上都有一个Facebook像素。俄勒冈州民主党参议员罗恩·威登(RonWyden)是另一位直言不讳的Facebook批评家,他呼吁联邦贸易委员会(FTC)让首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)对侵犯隐私的行为承担个人责任。怀登在他的竞选主页上也有一个Facebook像素。两位参议员都没有回应Wired的置评请求。

联邦政治委员会确实需要从捐助者那里收集某些信息,以遵守竞选融资法,包括在选举周期中捐款超过200美元的个人的姓名、地址和职业。这些信息会在提交给联邦选举委员会的报告中公开披露。但该资料的使用也受政府管制,政府表示“任何人不得将该资料出售或使用作索取捐款或任何商业用途。”

这些规定不适用于Facebook收集的数据。这些数据的使用由公司自己的政策控制。像素属于其所谓的商业工具条款,即Facebook不会在未经许可的情况下与第三方共享这些数据,除非法律要求Facebook这样做。Facebook还表示,它不使用像素数据将Facebook用户放入其他广告商可以选择瞄准的兴趣领域。该公司要求任何使用像素的人对其网站上的数据收集和共享提供“清晰和显著的通知”。

还有一点与一家私营公司有关,该公司拥有数十万甚至数百万人的详细浏览记录,这是立法者反复表达的担忧。去年在国会作证时,马克·扎克伯格试图让他们安心。“在Facebook上,你可以控制你的信息。你分享的内容,你放在那里。你可以随时取下来,”他说。“我们收集的信息您可以选择让我们不收集。您可以删除其中任何一个。“

这位CEO后来在听证会上澄清说,网络浏览历史的处理方式有些不同。扎克伯格说:“网络日志不在‘下载你的信息’中。”“我们只是暂时储存它们。我们将网络日志转换成一组你可能对这些广告感兴趣的广告兴趣,并将其放在“下载你的信息”中。“Facebook还说,它在最初的一段时间后会取消像素数据的识别。

听证会后不久,Facebook宣布了一个即将推出的“清除历史记录”工具,该工具将允许用户删除Facebook的浏览历史记录。但到目前为止,似乎对Facebook存储像素数据并随意使用的能力的独立监督是有限的。

Facebook已经成为政治家们现代竞选活动的核心部分,他们使用社交网站来广播他们的信息、募捐、宣布活动、招募志愿者等等。政治家们也在Facebook广告上投入了大量资金。广告分析和咨询公司Borrell Associates估计,2016年,有14亿美元用于政治数字广告,预计2020年将达到33亿美元。

此外,政客们与Facebook分享这些数据纯粹是选择性的,而且“对于网站、服务或应用程序的运行来说,这不是必需的”,这是Hawley提议的“不跟踪法案”中包含的主要例外。相反,这种分享是为了优化有针对性的广告,以便这些政客能够增加他们的影响力,筹集更多的资金,并在理想情况下赢得更多的选票,而对选民隐私的影响似乎微乎其微。

如果我们不能信任我们选出的官员来保护他们的选民在他们自己的网站上提供给他们的数据,我们怎么能信任他们来保护世界上使用最广泛的平台上数亿美国人的数据呢?

哈姆丹·阿扎尔是一名数据科学家和驻纽约记者。2014年至2016年,他是Facebook广告研究的数据科学家。本文的内容仅基于公开的信息。


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