第一次大规模的出生调查发现数百万失踪妇女

Every time a man ejaculates, he produces somewhere between 40 million and 1.2 billion sperm. About half of 那些小游泳者 carry an X chromosome and about half carry a Y. So you’d think that the odds that one or the other would be the first to 使卵子受精 would be about the same as a coin flip. And yet, for as long as people have been keeping records, nature shows a different, dependable pattern: For every 100 babies born biologically female, 105 come out biologically male. Scientists have speculated this mysteriously male-biased sex ratio is evolution’s way of evening things out, since females consistently outlive their XY-counterparts—for every man that reaches the age of 100, four women have also joined the Century Club.

这条生物学上的格言已经深入到人口统计学家的头脑中,研究人员负责记录地球上有多少人,大多数人在把它插入他们对未来人口将如何变化的任何预测之前都不会三思而后行。但是,对每个国家来说,第一次对出生时的性别比例进行大量的分类,这表明这毕竟不是一个明智的策略。

新加坡政策研究所公共卫生研究员赵凤庆说:“这么长时间以来,人们都把这个数字视为理所当然。”“但从来没有人会费心收集所有这些信息,以获得对这一基本指标的准确估计。”赵领导的这个五年期项目,综合了数十年的人口普查数据、国家调查结果和出生记录,建立了一个模型,可以随时估计国家的性别比例。在这样做的过程中,她和联合国的合作者发现,在世界上大多数地区,性别比例与历史标准有着显著的差异。在十几个国家,自1970年以来,这一鸿沟已达2310万名女性新生儿失踪。今天发表在《美国国家科学院院院刊》上的研究结果,对社会价值如何扭曲自然规律提供了前所未有的视角。

加拿大政治科学家达雷尔·布里克说:“这是一项极其重要的贡献。”“如果能生育新孩子的人口中只有45岁以下的女性,而他们中的一整群人都失踪了,这将对人口的生育能力产生明显的影响。”Bricker在最近出版的书《空虚的星球》中提出了一个激进的观点,与人口爆炸的天启场景相反,数据显示,事实上,世界上的人更容易耗尽。他补充说,如果现在的模特们错误地计算了不在场的女性人数,那只会让他的预测更加可信。

并不是说不稳定的性别比例是一个巨大的秘密。在过去的50年里,研究人员和记者一直在追踪女性出生数量骤降的现象,尤其是在亚洲的大片地区。在Mara Hvistendahl 2011年出版的《非自然选择》一书中,她记录了从20世纪70年代开始,超声波技术和堕胎的兴起如何使中国和印度的妇女能够选择儿子而不是女儿,这是那些父权制很强的社会常规生育决策的一部分。因此,目前这两个国家约有5000万20岁以下的男性过剩。至少在中国,这一浪潮还没有达到顶峰。

根据曹国伟的研究,中国的性别比例通胀率在2005年达到顶峰,达到了118对100的出生率。那一代男孩现在刚刚成年。伦敦大学学院(UniversityCollege London)的全球健康研究员特蕾丝•赫斯基(Therese Hesketh)说:“这将需要几代人的时间才能彻底纠正。”她研究了中国“迷失的一代”的男性,他们大多是没有结婚前途的农村工人,他们已经屈从于生活,大部分时间是喝酒、抽烟和不做爱。她指出,在这些传统社会中,无法组建一个家庭是灾难性的,而且中国未婚男性的抑郁症发病率不断上升,这一现象很明显。即使在2004年中国禁止选择性堕胎,并于2015年取消独生子女政策后,中国仍然没有看到政府官员所希望的人口反弹,部分原因是妇女太少。赫斯克希望这将对其他国家起到借鉴作用。尽管中国和印度是大多数失踪女性出生的罪魁祸首,但曹国伟的研究显示,东欧部分地区,如阿尔巴尼亚、亚美尼亚、黑山,以及非洲国家突尼斯,都有类似的趋势。

“一直有一种假设认为性别比例在亚洲只是一个问题,但这显然表明它更为普遍,”Heske说。这是坏消息。好消息是,在任何地方,事情似乎都朝着正确的方向发展。例如,如果你看看韩国,1990年男孩的出生率是每100个女孩115个。近三十年后,在经历了一段强烈的社会反应之后,这一比率又回到了基准水平。其他有过性比例膨胀史的国家也在回归正常的轨道上,尽管其速度比韩国慢。

赫斯基说:“即使在中国,人们的态度也确实发生了很大变化。”“现在谈论选择性堕胎在文化上是不可接受的,生个女儿被视为一件真正积极的事情。”像中国这样的国家可能需要几十年的时间才能回到102到107个男性到100个女性出生的生物学正常范围内,但人口统计学研究人员不必等那么长时间就可以插入到Mo。重新准确估计。他们今天就可以开始使用了。


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